Atilla

Het begon met een grapje: Lieke vliegt wel even met de Amerikaanse zeearend. Maar na de nodige Nils Holgersson-grappen, wordt het toch serieus. Atilla is een goede vlieger, dus waarom niet? En zo sta ik een uur later met knikkende knieën en een half kuiken in mijn hand op het veld. In de verte zie ik Nadine met Atilla op de hand aan komen lopen. Hij spreidt zijn vleugels en met krachtige slagen komt hij mijn kant in.

Groot en lomp als Atilla voorkomt, verbaast het me hoe hij vlak voor mijn omhooggestoken hand zijn vleugels kantelt, wat afremt, en uiteindelijk met enkel een lichte tik op mijn hand landt. De adrenaline giert door mijn lijf, maar ik hou me nog even in. Een zeearend is geen klein vogeltje, dus concentratie is het enige dat nu op zijn plaats is. En toch kan ik het niet tegenhouden dat ik na de eerste vlucht van Atilla met een big smile op het vliegveld sta. Zodra ik me in de richting van Nadine draai, voel ik de ruim drie kilo van mijn hand vertrekken. Langzaam lopen we over het veld, terwijl Atilla tussen ons heen en weer vliegt. Elke keer als hij mijn richting in komt, bereid ik me voor op de klap die ik bij een vogel van zijn formaat verwacht, maar die blijft uit. Atilla vliegt als een speer, maar zijn landingen zijn sereen. Uiteindelijk pak ik het laatste stukje vlees uit mijn tas en Atilla komt nog één keer op mijn hand, waarna Nadine hem binnenhaalt. En dan is er tijd voor enthousiasme. Heel lang heb ik gezegd dat chiliarend Doenja het maximale formaat was waar ik mee zou werken. En toen was daar dus ineens Atilla. Bijna een kilo zwaarder dan Doenja. Sinds die dag, 27 juli, heb ik al een heel aantal keer met Atilla gevlogen. En elke keer weer is er het gevoel van geluk en trots. Geluk en trots vanwege het feit dat ik met zulke mooie en machtige wezens mag werken. Toen ik net om de hoek kwam kijken in het roofvogelwereldje, leerde ik vliegen met Amigo, de Europese buizerd. Een kleine kilo zwaar en een spanwijdte van ongeveer 1,20 meter. Bijna 2,5 jaar later, ruim twee kilo zwaarder en een meter groter... Ja, ik heb het getroffen dat ik deze kansen heb gekregen!

Foto 1 t/m 4 door Stef Louwers
Foto 5 en 6 door Bart Franken

Undefined